天津車站

Adam Mayer, China Stakes, May 25, 2011

每當我們提及中國的都市發展,西方媒體總是不乏有著錯誤的訊息。這種狀況已經持續經年,而且看來未來也會如此。預測中國的崩潰甚至變成某些專家的事業。

我之前開了一個網站,提供不同於大部分西方作者的新觀點,我可是真的住在中國,而且在關乎中國發展的工業區中工作。我對中國會否讓自己更有西方式的「民主」不抱幻想,我也不認為西方需要複製中國那種由上而下的發展模式與中國競爭。在這個文化上通行的東西不一定適合另一種文化。

也就是說,有些對中國野心的負面評論,部分是因為西方缺乏野心。最近的一個例子是華盛頓郵報主筆蘭查理(Charles Lane)的文章。他前陣子去了中國幾天,在搭了北京到天津(他顯然之前從沒聽過這座城市)的高鐵後,儼然成為中國高鐵的專家。

蘭氏的評論反映出對中國和其野心的普遍誤解。他用批評美國高速鐵路的觀點來批評中國。他提到:

「顯然中國的火車會變成一片殘骸。高速鐵路需要大量資金建設,它需要先大幅貸款來鋪設軌道、買火車頭和車廂,再花幾年的時間讓賣票的收入可以平衡開支──如果一切順利的話。」

蘭氏的說法是以自由派的觀點,堅持每一項新的公共建設都必須要快速回本,否則就是浪費納稅人的錢。顯然反對高速鐵路的人認為,美國大部分低密度的城市景觀無法支持興建高速鐵路的高昂費用。

但中國是在一個毫不相同的情況下興建高速鐵路。一是中國仍在都市化,對於城際之間快速來往的需求不斷提升。除此之外,國內旅遊業的成長不停壓縮已經相當有限的航空路線。

蘭氏文章最荒謬的部分,是他遇到了一個十七歲農家女孩正要從天津搭巴士回北京。小女孩從沒聽過高速鐵路,也無法負擔如此高額的車資,蘭氏以此例總結高速鐵路對大部份中國人而言是沒有用的公共建設投資。

在中國,一位十七歲的女孩無法負擔一張高鐵車票的費用,實在無甚奇怪。奇怪的是蘭氏忽略中國不斷成長的中產階級,他們會很樂意花錢去換取高鐵的便利和效率。我甚至很願意相信在數年努力工作後,當年的十七歲農家女孩可以負擔得起一張高鐵車票,說明未來運輸方式的轉變。

最後,蘭氏說中國應該羨慕美國沒有蓋高鐵,這實在是非常可笑的結論。蘭氏忽略中國所擘畫的大餅,並非只是從他匆匆遊歷中國後顯現出來的短視思維。

中國的領導者並不在乎高速鐵路能不能獲利。難道羅馬帝國替城市興建送水道是為了快速獲利嗎?那美國的洲際公路系統又怎麼說?近幾年由於一般公路紛紛變成收費公路,燃油稅和汽車稅已經快不能支持公路系統運作。

歷史上偉大的公共建設都不是建來快速獲利,而是為了經濟成長和提供人民更好的生活品質。長遠來看,中國的高速鐵路系統即如上述,讓各地都會區合為一體,使民眾的移動更為方便。

(作者為美籍建築師,住在四川成都。)

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